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被EVA抛弃之后,这家日本动画制作公司卖给了房地产集团

一个房地产集团做起了动画制作的生意,再加上收下的还是和「GAINAX」有渊源的公司,这后面的故事就值得玩味。

根据 2018 年日本企业网站「帝国数据库」的最新调查,目前日本国内的动画制作公司共有 255 家,这其中有从企划开发到商品销售一条龙服务的大型制作公司也有一些专接外包工作的小微型动画制作工作室。由于日本动画企业的人才流动非常频繁,动画公司每年也有很多的变动,可能员工跳槽另起炉灶、公司倒闭、收购、抱大腿实在是业界日常。

而在 8 月 20 日日本建筑与房地产公司木下集团宣布,福岛 GAINAX 被纳入木下集团,并且改换门庭,以全新的 LOGO 和社名继续动画业务,一个房地产集团做起了动画制作的生意,再加上收下的还是和「GAINAX」有渊源的公司,这后面的故事就值得玩味。

很多人听到木下集团这个名字可能都有一些陌生,实际上「木下集团」还是日本国内一个比较知名的建筑房地产集团,同时在中国也有业务展开(在国内做养老服务)。木下集团的历史分成两代,最早可以追溯到 1956 年最早就是建筑队,专门承接盖木质结构家宅的工作,在 1987 年正式成立了公司,受到日本泡沫经济对不动产的影响,木下公司也经历了大起大落造成了很大的银行债务压力,2002 年美国的私募基金博龙获得了银行所抱有的木下公司不良债权,获得了该公司 35% 的股份,但木下公司此时背负的债务高达 1000 亿日元。

而此时木下直哉出现,这位木下直哉只是和木下公司的创业家族同姓,没有任何亲属血缘关系,木下直哉用自己经营的不动产投资性的住宅销售公司收购了初代木下公司,通过一系列的整合成立了现在的木下控股集团。在这位木下直哉的带领下,木下集团在继续经营建筑施工和房地产销售、租赁业务外开战了多种经营,其业务触角伸向了养老介护、体育赞助、广播事业、电影事业等等。

木下集团旗下的木下影业举办的电影评奖

作为建筑公司的木下集团已经多次赞助了东映、松竹等日本国内电影发行商的电影作品,木下直哉本人还在电影中客串过角色过了一次电影瘾,根据日本媒体的报道作为木下集团的社长的木下直哉从 8 岁去电影院看电影开始,就喜欢电影,看过 6000 多部电影作品,这也成为了他热衷投资电影的原因之一,而另一个原因是木下集团的员工在日常工作中发现,面对中年和老年客户,电影最适合用来打开话题,木下集团投资电影也是为了向客户宣传企业,同时方便日常业务的展开,给客户送电影票,用电影海报装饰楼盘展示区。

但有意思的是日本国内有好事者搞过一个「谁会去看啊的电影烂片排行榜」,在 2014 年该榜单评选出的年度 20 部烂片中,木下集团参与投资的就占到了 7 部,所以也有人揶揄木下集团就是这个烂片榜的合作企业。

木下集团投资的假面骑士电王剧场版(木下集团位列制作委员会最后一位)

但无论如何通过投资电影,木下集团逐渐的获得了东映方面的信赖,从 2006 年开始投资电影后,很快,在 2008 年木下集团就开始参与假面骑士剧场版与鬼太郎剧场版的投资,2009 年开始成为东映动画国民作品《光之美少女》的剧场版投资方,之后东映旗下的超级战队系列电影木下集团也开始参与投资。除了东映动画的作品外,木下集团还开始投资其他公司的剧场版动画以及漫画改编真人版电影。

2017 年木下集团正式杀入到 TV 动画的投资领域当中,其投资的第一部 TV 动画作品就是东映动画的全 3DCG 大作《正解的卡多》,而且当初东映动画和木下集团这样的投资组合确实吸引了不少眼球。但这部木下集团首次投资的 TV 动画在口碑上是被观众骂翻了天,之后木下集团又作为制作委员会的成员投资了《埃罗芒艾老师》、《调教咖啡厅》、《皇帝圣印战记》等 TV 动画。

木下直哉和同样是商人的特朗普的差别在于,木下集团的经营规模远远比不上特朗普集团,出演的电影电视剧数量远远比不上特朗普但在拍电影这件事情上,木下直哉和特朗普却有着惊人的一致性,实现自我满足以及宣传自己的企业,或许在木下直哉的心中还有一个「成为日本特朗普」的梦。

既熟悉又陌生的GAINAX

提到 GAINAX 很多人会想到这家公司制作的各种经典动画《王立宇宙军》、《飞跃巅峰》、《EVA》、《天元突破》、《吊带袜天使》。作为一家少有的从同人社团起家的动画制作公司,GAINAX 曾经被认为是一家「从御宅中来,到御宅中去」的制作公司,国内更是亲切的称其为「宅社」。然而在《吊带袜天使》之后伴随着人才的不断流失,「宅社」已经只剩下了一个空架子。

庵野秀明离开了宅社去成立了自己的 Khara 接收了很多 GAINAX 的优秀人才,今石洋之、大冢雅彦离开了宅社去成立了 Trigger 继续追寻自己的动画之道。GAINAX 能想得到的名人大概只剩下山贺博之还在苦苦支撑 GAINAX 这块牌子。

旧版EVA 动画相关的版权标记已经是 ProjectEVA/Khara

除了人才流失外 GAINAX 还面临的是 IP 的流失,这不仅仅是动画观众 IP认知上的流失,还有权利层面上的真正 IP 流失,比如在 90 年代重新创造了日本动画热潮的《新世纪福音战士》著作权所有者已经不是 GAINAX 而是庵野秀明的 Khara。

目前日本国内公开电视节目中使用到 EVA 动画相关内容,旧版动画的版权标记也是 Khara,在 EVA 推出各种周边圈钱的时候,真正获得版权分成收入的是 Khara,GAINAX 只能是一旁的看客。更令人唏嘘的是在 2016 年 12 月因为 GAINAX 长期拖欠 EVA 周边商品的授权费用,Khara 最终决定起诉 GAINAX。

在这件事情发生后有日本媒体称现在的 GAINAX 本社已经搬入到了一个普通的民宅当中,完全就不像是一家动画制作公司。GAINAX 后来说明未来本社是要成为以动画企划为中心的公司,而不是原先的具体制作公司。

而更令人惊讶的是 GAINAX 现在的结构,从2014 年到 2016 年 GAINAX 先后在本社之外成立了五家公司:

2014 年 5 月 米子 GAINAX 株式会社(负责人:赤井孝美)

2014 年 11 月 株式会社福岛 GAINAX(负责人:浅尾芳宣)

2016 年 3 月 株式会社 GAINAX WEST(负责人:武田康广)

2016 年 7 月 株式会社 GAINAX 新泻(山贺博之为新泻人)

2016 年 12 月 株式会社 GAINAX 京都(负责人:武田康广)

在 Khara 公司起诉 GAINAX本社后,本社与这几家公司之间均宣布没有任何的资本联系,五家公司之间也不存在横向联系。

这五家公司的负责人里面赤井孝美、武田康广是 GAINAX 同人时代创始团队成员,与冈田斗司夫、庵野秀明、山贺博之是一代人,而且都曾经是 GAINAX 的董事。最神秘的就是福岛 GAINAX 的负责人浅尾芳宣,这位负责人在福岛 GAINAX 之前的履历几乎就是个谜,GAINAX 的董事阵容中也未出现该人。

但在这五家有着 GAINAX牌子的公司中真正拥有一定动画制作能力的就是福岛 GAINAX,不仅为福岛当地制作了地方宣传动画,还在今年担任了《钢琴之森》 TV 版动画的制作。福岛 GAINAX 早在 2015 年 12月福就宣布已经取回了所有股份,从此福岛 GAINAX 完全独立于本社 GAINAX,而一年后就发生了 Khara 起诉 GAINAX 的事件。

一个日本特朗普与一个需要大腿的制作公司

此次福岛 GAINAX 的改换门庭算是直接放弃了 GAINAX 的牌子,使用 GAINA 这个新名字以及全新的 LOGO。将自己的动画制作业务和展览业务拆分成 Studio GAINA 与福岛 GAINA 两个公司,福岛 GAINAX 从此彻底与 GAINAX 无论是业务、资本还是形式上都完全的脱离。脱掉 GAINAX 的牌子一方面是没有了负担另一方面则是少了知名度。

一般来说投资动画制作公司的,往往是大型广告公司比如电通,还有周边制作销售公司比如之前我们介绍过的 GSC。以建筑、房地产销售为主业的木下集团将福岛 GAINAX 纳入自己公司的业务版图虽然看上去莫名其妙,但或许背后木下集团热衷投资电影一样。

新海诚为大成建设制作的动画广告截图

之前新海诚为日本的跨国建筑公司大成集团制作了多部动画广告,还形成了一个系列,广告中除了展现大成集团在世界各地承建的重要项目外,更多是展现了年轻人在大成集团的施工现场实现自我,广告很明显就是针对与动画相性更好的年轻群体。

而这次木下集团提到了,在 Studio GAINA 完成自己的目前手头工作后,将于木下集团共同开发面向全球的作品。这句话已经说明了木下集团的收下福岛 GAINAX 的最终目标,制作出属于自己的作品,之前木下集团对于动画和特摄的投资很少会占到制作委员会的前位,而通过收纳福岛 GAINAX 木下集团自己就直接或间接的拥有了创作能力。

而创作面向全球市场的作品,就像木下集团做电影是为了扩展自己在中高年龄层客户的业务一样,做动画很大几率是为了给木下集团打开年轻观众的市场,尽管木下集团现在看上去并没有推出什么和动画有关的服务,但或许木下集团在未来通过福岛 GAINAX,通过各种动画作品,也要打出类似「年轻人的第一套房子」的口号,来开辟更大的市场。